Kiehtooko sinua italialainen ruokakulttuuri? Italialaisesta ruoasta puhuttaessa mieliimme nousee helposti kuva hyöryävistä pizzoista ja pasta-annoksista, mutta saapasmaan ruokakulttuuriin kuuluu myös paljon muuta.

Laadukkaan ruoanlaiton perustana toimivat tuoreet, hyvälaatuiset raaka-aineet, ja niitä Italiassa onkin tarjoilla runsain mitoin. Italialaiseen ruokakulttuuriin kuuluvat kiinteästi esimerkiksi tomaatit, munakoisot, kesäkurpitsat ja monet hedelmät. Maa on esimerkiksi viinien ja juustojen suhteen omavarainen, mutta toki maahan tuodaan ruokaa ja elintarvikkeita myös ulkomailta.

Vaikka pohjoisesta katsottuna Italian ruokakulttuuri näyttäytyy yhtenä kokonaisuutena, on tärkeää tiedostaa, että maan sisällä ruokakulttuuri on jakautunut alueellisiin keittiöihin. Jokaisella maakunnalla on omat erikoisuutensa ja perinteet, joiden mukaan ruokaa valmistetaan. Näin ollen ei voidakaan puhua yhdestä ja ainoasta “italialaisesta ruokakulttuurista” vaan monista, alueellisesti erikoistuneista keittiöistä.

Eroa pohjoisen ja etelän välillä on esimerkiksi siinä, että maan pohjoisosissa ruanlaittoon käytetään enemmän voita ja viiniä, kun etelässä suositaan öljyä (erityisesti oliiviöljyä) ja tomaattipohjaisia kastikkeita. Samoin riisi ja polenta kuuluvat pohjoisen ruokalajeihin, mutta etelässä vannotaan pastan nimeen. Eteläisestä Italiasta, tarkemmin Napolista, on myös kotoisin pizza, jota on varioitu ympäri maailmaa.

Käsi kädessä ruokakulttuurin kanssa kulkee myös juomakulttuuri, joka Italiassa on hyvin vahva. Maa tunnetaan maailmalla laadukkaista viineistään, mutta Italiassa valmistetaan myös muita juomia. Pohjoisen tunnettuihin juomiin lukeutuvat ainakin Campari ja grappa, kun taas etelässä valmistetaan tuoreista sitruunoista limoncello-likööriä.

On ilmiselvää, että aidoimman kosketuksen saapasmaan ruokakulttuuriin saa matkustamalla paikan päälle ja vierailemalla siellä paikallista tunnelmaa huokuvissa ravintoloissa. Aina Italiaan matkustaminen ei kuitenkaan ole mahdollista, ja helpotusta matkakuumeeseen voi saadakin monissa italialaisissa ravintoloissa ympäri Suomea. Tällä sivustolla kerromme Italian ruokakulttuurista, sen erityispiirteistä ja monimuotoisuudesta, joista myös suomalaisilla on mahdollisuus nauttia tuhansien kilometrien päässä saapasmaasta.